La Pianta della Garcinia

La Pianta della Garcinia

Garcinia

La Garcinia è una pianta appartenente alla famiglia Clusiaceae (detta anche Guttiferae) originaria dell’Asia, Australia, Africa tropicale e meridionale e Polinesia. Il numero di specie è altamente discusso, varie fonti ne riconoscono tra 50 e circa 300. Comunemente, le piante di questo genere sono chiamate saptrees, mangostani (che può anche riferirsi specificamente al mangostano viola, G. mangostana), garcinias o, ambiguamente, ” frutta della scimmia “.
Molte specie sono minacciate dalla distruzione degli habitat, e almeno la G. cadelliana dell’isola di Andaman meridionale è già quasi o addirittura completamente estinta.
I frutti sono una fonte di cibo per diversi animali, come le farfalle arciduca (Lexias) tropicali dell’Asia orientale che assaporano la linfa dei mangostani molto maturi.

Breve Descrizione dell’albero della Garcinia

Le specie di Garcinia sono alberi ed arbusti sempreverdi, dioeci e apomittiche (Nell’apomissia la formazione dell’embrione avviene senza l’unione dei gameti (cioè senza fecondazione) e dà origine ad organismi geneticamente identici alla pianta madre) . Il frutto è una bacca con endocarpo carnoso, che in diverse specie è squisito.

Usi della Garcinia

La Garcinia viene utilizzara come spezia nella cucina orientaleIl frutto della maggior parte delle specie di Garcinia è consumato localmente; i frutti di alcune specie sono molto stimati in una regione, ma sconosciuti a pochi centinaia di chilometri di distanza. Le specie più conosciute sono il mangostano viola(G. mangostana), che ora è coltivato in tutto il sud-est asiatico e in altri paesi tropicali, sin dal tardo XX secolo. Meno noto, ma ancora di importanza internazionale, sono kandis (G. forbesii) con piccoli e rotondi frutti rossi dal sapore subacido, il mangostano goccia di limone (G. intermedia) con frutta gialla che sembra un limone rugoso e il button mangosteen arancione dalla pelle sottile (G. prainiana).
Inoltre, l’estratto di buccia del mangostano (esocarpo) è usato come spezia. Esso figura in primo piano nella cultura Kodava e il G. multiflora è utilizzato per insaporire e colorare la famosa zuppa bún riêu del Vietnam, dove questa pianta è conosciuta come hạt điều màu. La Garcinia gummi-gutta produce una spezia ampiamente usata in Asia meridionale, in particolare nel Kerala, dove è chiamata kodumpulli.
La maggior parte delle specie di Garcinia sono note per la loro resina di gomma, giallo-brunastro da xanthonoids quali mangostin e utilizzate come purgante o catartico, ma più frequentemente – almeno in passato – come pigmento. Il termine colore gamboge si riferisce a questo pigmento.

Acido idrossicitrico, un soppressore tossico trovato nella crosta del mangostano

Molecola dell'Acido IdrossicitricoEstratti dell’esocarpo di talune specie – in genere la G. gummi-gutta, ma anche del mangostano viola – sono spesso contenuti in inibitori dell’appetito come Hydroxycut, Leptoprin o XanGo. La loro efficacia a normali livelli di consumo è stata dimostrata, mentre almeno un caso di grave acidosi causata dal consumo a lungo termine di tali prodotti è stato documentato. Inoltre, possono contenere quantità significative di acido idrossicitrico, che è un po’ tossico e potrebbe anche distruggere i testicoli dopo un uso prolungato. I semi di bitter kola (G. kola) sono usati nella medicina popolare. La G. mannii è popolare come un bastoncino da masticare in Africa occidentale, per rinfrescare l’alito e pulire i denti.
La G. subelliptica, chiamata fukugi in giapponese, è l’emblema floreale di Mobuto e Tarama Okinawa. La città malese di Beruas – spesso pronunciato “Bruas” – deriva il suo nome dal mangostano di mare (G. hombroniana), conosciuto localmente come pokok bruas.

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